身体の使い方・姿勢について

「立つ」とは「反らす」ことである~トレーニングの見方が変わる?~

以前に書いた記事で、発達した臀筋は人間の尊重であることをお伝えしました。

少し補足しておきますと、二本脚で歩く動物はいないとしていましたが、ペンギンをはじめとした鳥類、カンガルーなどは二本脚で歩きます。

ただ、これらの動物の脚は人間でいうと、膝を曲げた状態で脚が短くなっており、力がなくてもバランスがとれる状態です。

 

なので、人間と同様の二本脚とみるわけにはいきません。

人間のように、脚が伸びた状態で二本脚で生活する動物が他にはいないのです。

この伸びた脚で立つために、他の動物に比べて、臀筋の強さが身体の全筋肉の中で占める度合いが大きいのです。

 

もし、この臀筋が弱くなってしまうと、実は腰痛の懸念があるのです。

それはどういうことかということが、今回の本題の「立つとは反らすこと」なのです。

というのは、二本足で立つということは、身体を反らしているともいえるからです。

 

余計にわかりにくくなりました?

では下の図を見てください。

図はイメージです。

ただ、ヒト以外の哺乳類がほとんど四足での活動を日常としていることを考えると、元々のヒトの祖先も四足での活動が日常だったと思われます。

そこから、二足がメインになるに従って、徐々に身体が起きてきているのがわかると思います(進化の過程には諸説あります)。

 

猫背になっている背中を平たい背中にするのを「反らす」と呼ぶように、四足を地面について丸まった状態から、二足直立の状態になるのも、身体を「反らす」ことだといえます。

この身体を「反らす」働きをしているのは、主に身体の背面にある筋肉群です。

ふくらはぎ、太もも裏、臀部、腰、背中、首の後ろといった筋肉群が、身体を「反らし」直立二足を維持しているのです。

腰痛になりやすい人というのは、この直立二足を維持する筋肉群のうち、腰部の負担が大きいのです。

 

腰部の筋肉は、大きく見れば背骨全体を支える縦に長い筋肉群であることから、その分負担を引き受けやすいのです。

また、下半身が両脚という2本の柱があるのに対し、腰部が背骨という1本の柱で支え出す底に近い部分(背骨の底は骨盤になりますが、骨盤は大きい上に、両脚の柱の上に載っているので比較的安定した存在です)なので、その不安定さからも、腰部の筋肉は負担がかかりやすいのです。

直立二足を維持するのに必要な背面の筋肉の力が100だとすれば、この100をどう分担するかというのが、身体の使い方で重要な考え方です。

 

腰部の負担を分散できないことが、腰痛の大きな原因のひとつなのです。

もし、直立二足を維持するのにかかる負担を、大きな力を発揮できる臀筋がもっと受け持てば、腰部の負担は減ります。

そして、直立二足を維持する力の負担を分散するために、ヒトの臀筋は他の哺乳類には見られない特徴として大きく発達することになったのです。

 

以上から、臀筋が弱い人は腰痛になりやすいのです。

「立つことは反らす」というとらえ方は、トレーニングにも応用できます。

 

例えを挙げるなら、デッドリフトはまさに「反らす(立ち上がる)」トレーニングです。

デッドリフトについて語られるときは、常にといっていいほど、腰への負担の大きさが伝えられます。

デッドリフトで腰を壊し、デッドリフトをやめてしまった人も多いでしょう。

 

これは、デッドリフトで腰に負担をかけるやり方で身体を反らしてしまっているから起こります。

デッドリフトで広背筋が鍛えられるかどうかなんて話がありましたが、結局はこの身体を反らすため(ウェイトを支えるため)の負担の分散をどうしていくかという話にすぎません。

広背筋が支える割合が多ければ、広背筋が鍛えられると言えるでしょうし、割合が少なければ、鍛えられるとは言えないでしょう。

デッドリフトを考える際は、「腰の負担をどうすれば減らすことができるのか?」というところから出発すると、大けがを避けることができるでしょう。

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僕は、どうすればもっと「楽」になるか、ずっと考えていますが、その中で「良い姿勢」でいるということは決して欠かせないものだと考えています。

なぜなら、姿勢とは365日24時間ずっと関わってくるものだからです。

つまり、もし姿勢が悪くて、一部に負担が多くかかることになれば、24時間365日負担がかかり続けることになるからです。

そうなれば、今すぐ何か起こらなかったとしても、時間が経ってから、時限爆弾が爆発するように、身体に重大な不具合を引き起こす可能性があるからです。

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その人は言われた当初はセールスのための脅しだと思っていたようですが、4年ほど経ったころ、本当に左膝を痛めることになってしまいました。

そこでようやく、姿勢の重要性に気づくことになるのです。

この人のように、多くの人は実際に「痛み」を受けなければ事の重大性に気づきません。

もし、早くから気づいて対処していれば、膝を痛めることもなかったかもしれません。

その対処というのが、「良い姿勢でいること」なのです。

良い姿勢を常に保つのはなんだかしんどそうで「楽」じゃないと思われるかもしれません。

でも、「楽」とは自ら作り出すものであり、何もせずにすませるというのは「楽」ではなく「堕楽(落)」です。

そして、良い姿勢は誰でも目指せるものです。

しかし、それは「良い姿勢」とは何かを理解していなければ目指せません。

姿勢改善のためにまず必要なのは「意識すること」でも「背筋を伸ばすこと」でも 「筋肉をつけること」でもありません。

最も必要なことは「姿勢を理解すること」です

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姿勢を理解して、ぜひより良い姿勢でいられるようになってください。

最後まで読んでいただきありがとうございました。

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